火爆全球的好莱坞科幻电影为何在宝莱坞吃了闭门羹

从《星球大战》到漫威系列电影,超级英雄电影和科幻类电影长年霸占着好莱坞荧屏。这些电影赚的盆满钵满,而且势头丝毫不减,其受欢迎程度不仅在于会成为商业大片,事实上,2016年两部奥斯卡奖提名的最佳影片都是科幻电影。

现在,这种趋势已经从美国走向了全世界,毕竟好莱坞现在的大部分收入来自海外。你可能认为美国之外的电影市场会因此制作尽可能多的科幻电影,但宝莱坞是个另类:除了几部明显的成功和失败之作,科幻电影和超级英雄电影在印度市场并未取得成功。

为了明白这一现象背后的原因,需要仔细分析宝莱坞所制作的电影以及其目标观众。

什么是宝莱坞?

当我们提到“宝莱坞”时,通常指的是整个印度电影,但实际上该术语的含义更窄。印度是一个拥有众多不同文化和语言的国家,电影业恰好反映了这一特征。我们印象中好莱坞是讲英语的,宝莱坞是讲印度语的。印地语同英语一样是印度的官方语言,但并非所有的印度人都说印地语,实际上只有大约40%的人称印地语为他们的母语。

印度有很多电影都不是宝莱坞制作的,很多产自“泰卢固语”影业泰卢坞以及“泰米尔语”影业考莱坞。2014年的一项研究显示,营业额方面宝莱坞在整个印度电影产业中最高,但票房收入不到印度全国票房收入的一半仅占43%,其它票房收入主要来自不同的地区和国际电影。

印度文化非常多元化,整个国家都充满了活力,整体的文化氛围对宝莱坞的作品产生了至关重要的影响,想要了解为何宝莱坞以及印度人不热衷科幻电影,不得不提其文化。

为何宝莱坞不会制作更多的科幻电影?

印度没有广泛的制作科幻电影,主要原因在于特效技术。电影特效成本很高,会导致整部电影的预算大幅度提升。相比而言,好莱坞可以通过全球发行弥补这一成本,大量的国际观众为好莱坞制作成本昂贵的科幻电影奠定了基础。但宝莱坞没有这样的保证,宝莱坞的影视制作公司不愿为了制作一部好片子而承担破产的风险。

通常意义上,如果一部电影足够好,没有不看的理由。但印度观众为何不买科幻电影的账呢?主要是宝莱坞自身的运作方式不同于好莱坞,在美国卖座的典型的好莱坞大片在印度通常都表现不佳。部分原因在于影业公司的负责人倾向于低估观众的理解能力,他们默认人们不会去看典型的好莱坞大片,所以他们以一种愚蠢的方式去呈现一些复杂、高深的想法,这导致最后的片子不堪入目。

然而,影视制作公司也尽可能制作各类电影题材以符合不同教育程度的观众,从而吸引尽可能多的人。印度的社会地位、经济收入和教育程度分层非常明显,对于影业公司来说,想要跨越收入、社会阶级和教育水平制作一部吸引足够多人的电影,是非常的艰难。票房收入表明创造力、复杂性和具有创新的讲故事方式并不会得到市场认可。一般来说,印度的电影观众更青睐情节简单,避开道德讨论的故事,他们喜欢积极向上、快乐的故事情节。

音乐对宝莱坞电影的重要性,可说是“成也萧何败萧何”。市场准则就是,你的电影里不能没有音乐。很多人选择看电影只是基于歌曲是否有吸引力,音乐才是观众尤其是社会经济地位较低的人所期望的东西。但更重要的是,歌曲授权是主要的收入来源。对电影制作者来说,电影不能没有歌曲。当然,人们可以制作包含歌曲的科幻电影,但它会影响整部片子所传递的核心理念。

对好莱坞的观众而言,如果情节看起来不错,他们愿意给不知名的男演员和女演员一个机会。但宝莱坞在这方面就不太宽容,其电影在很大程度上受出演明星的影响。没有歌曲,没有一线明星领衔主演,宝莱坞电影很可能在票房方面遭遇滑铁卢。然而,即使有了这些也不能保证票房收入:机器人超级英雄电影Ra.One,虽然由宝莱坞巨星沙鲁克·汗主演,还有由美国塞内加尔裔说唱歌手阿肯演唱的流行歌曲“Chamak Challo”,但它仍然遭受票房失败。虽然它是2011年票房排名第三的卖座电影,但在上映期间并未收回昂贵的电影特效成本,因此这部电影被认为是一部失败之作。

这一切归根到底都是因为钱:宝莱坞没有好莱坞所拥有的雄厚资本,这些钱使美国电影行业有制作昂贵电影的成本。宝莱坞每年制作的电影比好莱坞多很多,2012年,二者电影数量分别是1,602、476,这一年宝莱坞卖出电影票数量也是好莱坞的两倍,但票房收入只占好莱坞的1/10,分别是16亿美元、108亿美元。这些微薄的利润意味着宝莱坞的高管和电影制作者不太愿意承担风险,当一部影片在印度大获成功,他们会在后来无数部电影中重复同样的内容,直到这套方式彻底失去价值。印度影业制作人不愿意冒险、没有创新的愿望,因此印度观众不喜欢科幻类型,因为他们压根就没有接触到多少科幻电影。

你可能认为科幻电影获得成功并不一定需要高预算,你想的没错。但是,当控制宝莱坞的人相信科幻电影需要昂贵的特效、“高概念的电影”不可能做得很好,科幻电影不需高预算这事就不重要了。一切的关键在于,宝莱坞如果想要制作真正意义上好的科幻电影,无论高预算还是低预算,这些电影负责人都需要接受新想法、新观点。然而到目前为止,情况并非如此。

好莱坞的超级英雄和科幻电影并非向来新鲜或令人兴奋,在过去的10年里,我们并未看多很多《蜘蛛侠》这类优秀的原创电影,可能我们对于汤玛斯.韦恩大夫和玛莎太太的过世比对自己亲戚的过世还更熟悉。在这看似无止境的循环中,仍然产生了很多新鲜的、不同类型的电影。宝莱坞早晚有一天也会达到这种阶段,但现在,他们还停在浪漫喜剧类型中,事实上这些浪漫喜剧也做的相当棒。